Arturo Acevedo

  • Interviewed 29 August 2008 in Buenos Aires, Argentina, by Andrea Lluch, Research Fellow, HBS
  • Clip Duration – 2:30

Mr. Acevedo summarizes his track record and identifies Acindar’s most important milestones. He evaluates different funding policies, growth strategies, and adjustments to the macroeconomic context, and examines the internationalization process and the reasons for selling the company. He also addresses management, labor, and environmental policies; reflects on the relationship between business and society; and highlights the main features of the Argentine business community. Upon closing, he discusses the attributes that have defined him as a businessman.

Interview Excerpt

P: El sector siderúrgico está muy atado a los vaivenes de la economía, ¿si usted pudiera proyectarse lo más atrás en el tiempo posible e identificar las grande etapas de la evolución de ACINDAR, cuáles serían?

R: Bueno, como negocio o como empresa, yo diría obviamente la fundación, en el año 1942. Después, una etapa que va del año 1942 hasta el año 1975, la cual fue una etapa de consolidación. La empresa arrancó en Rosario, después se expandió a Villa Constitución y mantuvo el concepto de empresa laminadora; todavía no se había integrado hacia la fabricación del acero.

En el año 1969, más o menos, se asoció con un grupo alemán, Thyssen AG, y pusieron la primera acería. La compañía fue evolucionando tecnológicamente hasta el año 1976. En este año, se decidió el primer gran paso de ACINDAR, que fue el montaje y la puesta en marcha de la planta integral, que es la planta que hoy está en Villa Constitución, lo cual implicó un salto cualitativo y cuantitativo muy importante. Ése diría que fue el segundo período tecnológico.

Ese período duró hasta el año 1981, que es el tercer gran período tecnológico, en el cual se llegó a un acuerdo con el grupo Gurmendi, que en ese momento tenía la planta de Santa Rosa, la planta de Genaro Grasso y la planta de Gurmendi en Avellaneda. Fusionamos todas las plantas y fue el siguiente salto importante. En el momento de la fusión, eran seis plantas y éramos 13.000 empleados, o sea que fue un cambio cuantitativo. Ése fue el tercer hito importante.

El cuarto hito importante fue, yo diría, la crisis del año 1998 en Argentina, donde sabemos muy bien todo lo que pasó, y como consecuencia de esa crisis, salimos a buscar un socio estratégico. Allí se originan los primeros contactos con el grupo Belgo, después evolucionó a que en el año 2001 le vendimos el paquete de control de la compañía. Ahora estamos en la última etapa que es esta integración de las culturas e integración con una planta monstruosa a nivel global.

Q: The steel sector is particularly sensitive to economic ups and downs. Looking back, can you identify the major stages in ACINDAR’s evolution?

A: As a business or company, I would say its foundation in 1942. The following years, between 1942 and 1975, represented an important consolidation stage. The company was founded in Rosario and expanded to Villa Constitución to continue its rolling activities; integration towards steel production was a later development.

Around 1969, a joint venture with a German group, Thyssen AG, led to the creation of the first steel plant; an important technological evolution followed, ending in 1976. That year was a turning point in ACINDAR’s history, signaled by the establishment of the primary plant at Villa Constitución. This was a significant leap, both in a qualitative and a quantitative sense, and it accounted for the onset of a second technological period, which lasted until 1981.

The third important technological stage stemmed from an agreement with Gurmendi Group, which, at the time, owned the Santa Rosa plant, the Genaro Grasso plant and the Avellaneda plant. At the time of the merger, we ended up with a total of six plants and 13,000 employees; it was a quantitative change. That was the third major landmark in our corporate history.

As for the fourth, it was associated with the well-known 1998 crisis in Argentina. As a result of the crisis, we decided to seek out a strategic partner. We established initial contacts with Belgo Group, which, by 2001, acquired a controlling share in the company. At present, we are in the final integration stage, merging cultures and a huge plant at the global level.

All the interviews are audio recordings with Spanish and English transcripts. Excerpts from these interviews are included in this web guide. The collection of oral history interviews are part of Baker Library Historical Collections, Harvard Business School. Please contact Baker Library Historical Collections at to receive a full copy of the transcript.

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